Otočna patuljastost

Izvor: Wikipedia
Restauracija Europasaurusa. Odrasli Europasaurus nije bio mnogo viši od prosječnog čovjeka.
Na Kalifornijskim kanalskim otocima živi patuljasta siva lisica

Otočna patuljastost je proces i stanje reduciranja veličine velikih životinja - obično sisavaca, ali također i dinosaura - kada je njihova populacija ograničena na veoma malen prostor, obično otok. Ovaj prirodni proces je drugačiji od namjernog uzgoja patuljastih životinja.

Ovaj proces se odigrao mnogo puta tokom povijesti evolucije. Primjeri patuljaka kod dinosaura su Europasaurus, a kod modernih životinja to su životinje poput slonova i njihovih srodnika.

Postoji nekoliko obajšenjenja za mehanizam koji potiče takvu patuljastost. Jedno od njih je da je to odgovor genoma na stres stvoren zbog takve okoline. Drugo je da je to selektivan proces gdje samo manje životinje zarobljene na otoku prežive, jer su količine hrane ograničene. Manje životinje trebaju manje hrane, i time će vjerojatno proći prelomnu tačku gdje je smanjenje populacije dovoljno da se hrana obnovi (i time preživjeli mogu osnovati novu populaciju sličnih sebi).

Primjeri[uredi - уреди]

Među najpoznatijim primjerima otočne patuljastosti su:

Postoji još niz primjera što izumrlih što i danas živućih patuljastih oblika životinja čiji su srodnici na kopnu značajno veći.

Ovaj proces nije vezan isključivo za klasične otoke. Moguć je i u drugim situacijama gdje je jedan ekosustav izoliran od vanjskih utjecaja. To uključuje špilje, pustinjske oaze i izolirane doline.

Proces suprotan ovome je otočni gigantizam, kad inače malene životinje, zbog izostanka prirodnih neprijatelja u izoliranom okolišu, postaju značajno veće od normalnih. Izvrstan primjer otočnog gigantizma je dodo, čiji preci su golubovi.

Izvori[uredi - уреди]

  1. "Dwarf dinosaur island really did exist, scientists claim". Telegraph web site. Telegraph Media Group. 22. 02. 2010.. http://www.telegraph.co.uk/science/dinosaurs/7291186/Dwarf-dinosaur-island-really-did-exist-scientists-claim.html. pristupljeno 26. 02. 2010.. 
  2. Benton, M. J.; Csiki, Z.; Grigorescu, D.; Redelstorff, R.; Sander, P. M.; Stein, K.; Weishampel, D. B. (22. 02. 2010.). "Dinosaurs and the island rule: The dwarfed dinosaurs from Haţeg Island". Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology (Elsevier). doi:10.1016/j.palaeo.2010.01.026. 
  3. Izumrli patuljasti slonovi s Mediteranskih otoka
  4. North American Extinctions v. World
  5. Scientist to study Hobbit morphing, abc.net.au
  6. Skull may identify tiny islanders who shrank to survive, The Independent

Vidjeti još[uredi - уреди]