Tom Ridge

Izvor: Wikipedia
Tom Ridge

Tom Ridge

Thomas Joseph Ridge (26. 8. 1945.-) je američki političar koji je služio kao zastupnik u Domu Zastupnika SAD (1983 -1995), kao guverner Pennsylvanije (1995 - 2001), pomoćnik predsjednika za domovinsku sigurnost (2001-2003), te kao prvi sekretar za domovinsku sigurnost (2003 - 2005).

Tom Ridge je odrastao u familiji trgovačkog putnika. Zahvaljujući dobrim ocjenama dobio je stipendiju za Harvard, a dio školarine platio radeći cijeli niz fizičkih poslova. Na prvoj godini studija je regrutiran u američku vojsku i poslan u vijetnamski rat. Tamo je stekao čin narednika i niz odlikovanja. Ponuđen mu je oficirski čin, ali je odbio. Godine 1970. je zbog posljedica ranjavanja izgubio dio sluha na lijevom uhu.

Godine 1972. je diplomirao pravo i počeo se baviti advokatskom praksom. Godine 1980. postao je pomoćnikom državnog tužioca u Pennsylvaniji. Godine 1982. je izabran u Dom Zastupnika američkog Kongresa, postavši prvim vijetnamskim veteranom u američkom Kongresu.

Nakon što je šest puta izabiran na tu dužnost, godine 1994. je kao kandidat Republikanske stranke pobijedio na izborima za guvernera Pennsylvanije. Tamo se istakao kao dobar administrator, kao i incijativom za uvođenje informatizacije u državnu upravu.

Ridge se u isto vrijeme sprijateljio s Georgeom W. Bushom te služio kao savjetnik za vrijeme njegove predsjedničke kampanje 2001. godine. Nakon napada 11. septembra 2001., Bush je zaključio kako je nužno tijelo koje će koordinirati napore različitih vladinih agencija u zaštiti SAD od stranog napada. Zbog toga je formiran Ured za domovinsku sigurnost pri Bijeloj kući, a Ridge imenovan njegovim načelnikom. Zbog toga je Ridge 5. 10. 2001. podnio ostavku na mjesto guvernera.

Godine 2003. Ured je, temeljem Zakona o domovinskoj sigurnosti, podijeljen na Odjel (ministartsvo) domovinske sigurnosti i Savjet za domovinsku sigurnost pri Bijeloj kući. Ridge je postao prvi sekretar za domovinsku sigurnost. 30. 11. 2004. je podnio ostavku na tu dužnost.