Univerzalni mitraljez

Izvor: Wikipedia
MG 34 - prvi Universelles Maschinengewehr, odnosno preteča suvremenih mitraljeza opće namjene, prikazan na dva držača

Univerzalni mitraljez ili mitraljez opće namjene (engleski: General purpose machine gun, GPMG) je naziv za mitraljez kojeg može nositi jedan vojnik, ali koji može obavljati kako funkciju puškomitraljeza tako i funkciju srednjeg mitraljeza, ovisno o tome da li se postavi na dvonožac ili tronožac.

Iako su takvi mitraljezi teži i nezgrapniji od puškomitraljeza, a ne mogu proizvoditi stalnu vatru kao teški i srednji mitraljezi, pokazali su se prilično dobrim kompromisom, omogućivši vojskama koje su ih koristile veću taktičku fleksibilnost.

Prvi je taj koncept preuzela nacistička Njemačka stvorivši MG 34, prvi takav univerzalni mitraljez, a poslije na njegovom temelju stvorila MG 42, vjerojatno najpopularniji i najbolji mitraljez drugog svjetskog rata. Nakon rata su mnoge države ili kopirale to oružje ("M-53" u bivšoj Jugoslaviji) ili stvorile vlastite modele (američki M 60, sovjetski Mitraljez PK).