I Am a Fugitive from a Georgia Chain Gang!

Izvor: Wikipedia

I am a Fugitive from a Georgia Chain Gang! (sh. Ja sam bjegunac iz džordžijskog chain ganga!) je autobiografska knjiga američkog kriminalca i publicista Roberta Elliotta Burnsa, objavljena 1932. godine. U njoj je Burns opisao svoj život nakon službe u prvom svjetskom ratu, odnosno kako je postao skitnica i završio u zatvoru države Georgia zbog sitne pljačke te bio izložen zlostavljanju i prisiljen obavljati javne radove vezan lancima u zloglasnim chain gangovima. Knjiga je pružila detaljan prikaz okrutnosti i teških uvjeta života u tamošnjim zatvorima, ali je izazvala pažnju i zbog toga što je Burns opisao svoj bijeg i početak novog života u Chicagu gdje je postao ugledni novinar i izdavač, prije nego što je na prevaru vraćen u zatvor gdje je bio još više zlostavljan i iz koga je na kraju ponovno pobjegao. Burns je knjigu napisao u rodnom New Jerseyu, uz pomoć brata Vincenta Godfreya Burnsa, dok se na sudu borio protiv zahtjeva države Georgia za izručenje. Knjiga je izdana u vrijeme Velike depresije, što je mnoge čitatelje potaklo da se poistovjete s Burnsovim problemima, te je postala bestseler, a iste godine je po njoj snimljen hollywoodski film I Am Fugitive from a Chaing Gang sa Paulom Munijem u glavnoj ulozi. Uspjeh te knjige i filma je stavio javnost na Burnsovu stranu i potakao guvernera New Jerseya da odbije njegovo izručenje.

Burnsova knjiga, kao i njen nastavak Out of These Chains, koju je 1942. godine napisao Vincent, se često navodi kao jedna od najzaslužnijih zašto su sve američke države do sredine 1950-ih napustile sistem chain gangova.